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Aceptémoslo, la pobreza perjudica el aprendizaje: la escuela importa, pero no es lo único que importa (Pedro Noguera NYDaily News)

29 septiembre 2010

Que hay relación entre pobreza y nivel educativo es evidente, que la educación atenúa las consecuencias de la pobreza también, pero que el sistema educativo por sí sólo, pueda romper esta cadena es más discutible. El sistema educativo ha sido siempre clasista, ya lo hemos recordado aquí en otros posts, a mayor nivel de renta, mayor posibilidad de “estudiar”  y conseguir títulos académicos más prestigiosos, a menor nivel de renta y nivel cultural familiar, mayores dificultades para integrarse y tener éxito en el mismo. La cuestión entonces es qué clase de condiciones debe reunir el sistema eductivo para poder integrar de modo efectivo no sólo la pobreza, sino incluso también la diferencia, más allí de incluso del nivel de inteligencia.  Una educación  vedaderamente democrática debería asumir estos retos. El siguiente artículo, del profesor Pedro Nogueras de la Universidad de NY, aparecido en el periódico NYDaily News, aborda el debate y comenta algunos intentos de abrir nuevas vías en los EE.UU.

Ha habido un intenso debate, en curso entre los educadores, acerca de cómo enseñar a los niños pobres: Una parte ha sostenido que debemos abordar la gran variedad de cuestiones sociales (como la salud y la nutrición deficientes, la movilidad, una preparación inadecuada para la escuela, etc.) que tienden a estar asociados con la pobreza. La otra parte ha sostenido que las escuelas que atienden a niños pobres deben centrarse en la educación por sí sola y dejar de poner excusas.

Durante más de 20 años, he estado identificado con el primer sector – y yo me quedo desconcertado acerca de por qué todavía estamos debatiendo un punto tan obvio-. Hemos sabido desde hace mucho tiempo que los ingresos familiares combinado con la educación de los padres es el predictor más fuerte de lo bien que le irá al alumno en la mayoría de las pruebas estandarizadas. Hay abundante evidencia de que en las escuelas de las comunidades más pobres, el logro es considerablemente más bajo que en las escuelas con más diversidad socioeconómica.

Los estudios sobre desarrollo de la alfabetización en niños pequeños demuestran que los niños de clase media llega a jardín de infancia sabiendo, literalmente, cientos de palabras más que los niños pobres.

Y las escuelas por sí solas – ni siquiera las mejores escuelas – no pueden borrar los efectos de la pobreza.

En los últimos años, las autoridades se han centrado en cómo lograr mayores resultados en las pruebas sin tener en cuenta la influencia de la pobreza. Los resultados en su mayoría han sido desalentadores. El Secretario de Educación de EE.UU., Arne Duncan, afirma que miles de escuelas en todo Estados Unidos están crónicamente en bajo rendimiento, en Nueva York, el alcalde Bloomberg y el canciller escolar Joel Klein han cerrado más de 100 escuelas en ocho años. Inevitablemente, las escuelas en apuros sirven a los niños más pobres y experimentan los mayores desafíos. Se necesitará algo más que la presión y las palabras duras para mejorar estas escuelas.

Bajo ambos presidentes, Obama y George W. Bush, el Departamento Federal de Educación ha evitado abordar los desafíos socioeconómicos y su impacto en las escuelas. En cambio, han abogado por reformas como la remuneración por rendimiento de los maestros, elevar los estándares académicos y la creación de escuelas concertadas. Tratando de evitar la pobreza como una excusa para el bajo rendimiento, Klein y otros líderes educativos escribieron lo siguiente en The Washington Post en abril:

“Muchos creen que la escuela por sí sola no puede superar el impacto que la desventaja económica tiene en un niño, que los resultados de la vida son fijados por las circunstancias de pobreza y de la familia, y que la educación no funciona hasta que otros problemas se resuelven.

“El problema es que la teoría es incorrecta. … muchas evidencias demuestran que las escuelas pueden marcar una enorme diferencia a pesar de los retos que plantean la pobreza y el origen familiar.”

Si bien puede parecer una buena señal de que nuestro canciller, (que ha hecho un buen trabajo, a pesar de los resultados de las pruebas recientemente redefinidas), se niega a aceptar la pobreza como una excusa para el bajo rendimiento, es decepcionante ver que él no entiende que hará falta algo más que subir los estándares para lograr la mejora real. Reconocer esta realidad no es lo mismo que poner excusas para el fracaso.

En Newark, yo y otros hemos emprendido recientemente una estrategia de reforma, inspirada en parte por la Harlem’s Children Zone, que esperamos pueda enfrentar los efectos de la pobreza en los niños. Llamado Newark Global Village Zone, el esfuerzo está siendo apoyado por la asociacion entre siete escuelas y universidades locales. Hospitales sin fines de lucro, iglesias y agencias de la ciudad trabajarán con las escuelas para proporcionar servicios y apoyar a la comunidad y la participación de los padres.

Creemos que haciendo a las necesidades académicas y no académicas de los estudiantes, ampliando las oportunidades de aprendizaje y la mejora de la calidad de la instrucción, el logro del estudiante va a mejorar.

Hay un apoyo creciente en Newark para el enfoque que estamos tomando. La ciudad del ladrillo tiene algunas de las escuelas “concertadas de más éxito en Nueva Jersey”, y nuestro objetivo es crear asociaciones entre escuelas concertadas exitosas y las escuelas públicas para que las mejores prácticas se puedan compartir.

He estado trabajando con las escuelas urbanas el tiempo suficiente para darme cuenta de que los obstáculos para el éxito son enormes. Las escuelas de Newark tienen una historia de fracaso, y a pesar de importantes inversiones en recursos privados y públicos, el éxito ha sido difícil de alcanzar. Lamentablemente, la iniciativa Promise Neighborhood- un esfuerzo federal para ampliar el buen trabajo de Harlem’s Children Zone – es probable que vea una caída de la financiación de una propuesta de $ 210 millones a algo más cercano a $ 20 millones. La iniciativa habría proporcionado la financiación inicial a las ciudades dispuestas a adoptar un enfoque más integrado para abordar las necesidades de las comunidades empobrecidas, similar a lo que estamos haciendo en Newark.

Ese contratiempo no tiene por qué desalentarnos. Ninguna ciudad ha hecho un esfuerzo concertado para apoyar a las escuelas, abordando los efectos de la pobreza y al mismo tiempo haciendo un esfuerzo concertado para mejorar las condiciones de aprendizaje.

Debemos poner fin al debate de “uno u otro”. En Newark, tenemos la intención de demostrar que podemos aumentar el rendimiento estudiantil y mitigar los efectos de la pobreza. Necesitamos ciudades como Nueva York para unirse a este esfuerzo de todo corazón.

Pedro Noguera es profesor de Educación en el Pedro L. Agnew de la Universidad de Nueva York.

Se puede leer el artículo original: aquí

Imagen from: http://www.lafontaine-online.cl/

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